Les 40 ans de Microsoft en 10 dates et chiffres clés

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Il y a 40 ans, le 4 avril 1975, naissait Microsoft, société américaine symbolisée par l’un de ses fondateurs, Bill Gates, qui a été l’une des pionnières de l’informatique grand public via ses systèmes d’exploitation et logiciels. Une société qui a connu pendant quatre décennies de grands succès, mais aussi pas mal d’échecs, notamment lors de l’émergence d’Internet et des smartphones.

Retour sur les 40 ans d’histoire de Microsoft en 10 dates et chiffres clés.

4 avril 1975

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Le 4 avril 1975 naissait Microsoft, raccourci de « Microprocessor » et de « Software ». Une société fondée par deux jeunes hommes d’à peine 20 ans, Bill Gates (20 ans) et Paul Allen (22 ans), tous deux étudiants à Harvard.

11

photo premiers salaries microsoft

11, comme les onze premiers salariés de l’entreprise, que l’on peut voir sur cette photo datant de 1978.

6 novembre 1980

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Le 6 novembre 1980, alors que l’entreprise n’est encore qu’une start-up, Microsoft sera choisie par IBM pour développer l’OS de sa première ligne de PC. Un contrat signé sans exclusivité, qui permettra à Microsoft de vendre son OS à d’autres constructeurs de PC. Le début de la fortune…

13 mars 1986

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Le 13 mars 1984, Microsoft rentre en Bourse. Un an plus tard, à 31 ans, Bill Gates deviendra le plus jeune milliardaire du monde.

Windows 3.0

photo windows 3 0

Le 22 mai 1990, Microsoft annonce la sortie de Windows 3.0, puis sortira Windows 3.1 en 1992. Au total, ces deux versions seront vendues à 10 millions d’exemplaires au cours de leurs deux premières années.

1991

photo steve jobs bill gates rencontre 1991

En 1991, Steve Jobs et Bill Gates se rencontrent pour discuter du futur du PC. Une discussion de laquelle ressortira une photo célèbre, immortalisant dans un même cliché les deux génies de l’informatique.

Voir aussi le documentaire : le duel Steve Jobs et Bill Gates, entre un hippie et le geek.

Windows XP

photo windows xp

Sorti en 2001, Windows XP deviendra l’OS le plus populaire de l’histoire de Microsoft en restant le système dominant pendant plus de 10 ans, jusqu’en 2012.

Xbox

photo xbox microsoft

En 2001, Microsoft rentre dans le marché des jeux vidéos en sortant sa propre console : la Xbox.

Zune

photo mp3 zune microsoft

En 2006, Microsoft sort son lecteur mp3 Zune. Sauf que l’iPod, sorti 5 ans plus tôt, propose exactement les mêmes fonctionnalités… La commercialisation des lecteurs Zune sera stoppée en 2011, et les services associés remplacés dès 2012 par les marques Xbox Music et Xbox video.

Windows 10

photo windows 10

Après les échecs de Windows Vista et Windows 8, Microsoft annonce la sortie d’un nouveau système d’exploitation pour 2015 : Windows 10. Un nouveau système censé faire oublier les couacs des versions précédentes, et présenté comme une plateforme unifiée pour tous les appareils (ordinateurs de bureau, ordinateurs portables, tablettes, smartphones… ).

À suivre !

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