Un aspirateur de débris lancé prochainement dans l’Espace, son nom : VESPA

L’l’Agence Spatiale Européenne (ESA) a signé un contrat de 86 millions d’euros avec une équipe industrielle dirigée par la start-up suisse ClearSpace SA pour acheter un service unique : le tout premier retrait d’un débris spatial de son orbite.

Un camion poubelle dans l’Espace en 2025

Ainsi, en 2025, ClearSpace lancera la première mission active d’enlèvement de débris, ClearSpace-1, qui aura pour mission de retrouver, capturer et descendre pour récupérer Vespa (adaptateur de charge utile secondaire de Vega) utilisé avec le lanceur européen Vega.

Cet objet de 112 kilos a été laissé sur une orbite d’élimination progressive d’environ 801 km par 664 km d’altitude, conformément à la réglementation sur la réduction des débris spatiaux, après le deuxième vol de Vega en 2013.

Il s’agit de la première opération de ramassage d’objets dans l’Espace.

Le nombre de débris d’une taille supérieure à 10 cm est estimé à environ 21 000.
La population des débris dont la taille est comprise entre 1 et 10 cm est évaluée à 500 000 (chiffres de Wikipedia).

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